美多數人挺死刑 但執行數下滑

美多數人挺死刑 但執行數下滑

現存死刑形式 製表/樑采蘩

美國阿拉巴馬州死囚史密斯將遭氮氣處決一案,是美國死刑存廢之戰最新轉折。美國愈來愈多州已禁止死刑,保留死刑的州則發現很難行刑。

史密斯因一九八八年受僱殺害女子伊莉莎白.桑尼特而面臨死刑,伊莉莎白被刺了十多刀身亡。她的牧師丈夫支付史密斯與另外兩名男子每人一千美元殺妻,在受審前畏罪輕生。陪審團認定史密斯有罪,但以十一比一的表決結果判他無期徒刑。不過,法官推翻陪審團決定,改判死刑。史密斯原定二○二二年十一月十七日處死,但行刑官花了四個小時,仍找不到適合的靜脈注射點而暫停行刑。

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受到社運分子跟醫學團體壓力,獄政官員在採購注射死刑的藥物時充滿挑戰,過去兩年多次發生注射行刑時找不到適當靜脈的困擾,阿拉巴馬州等幾個州因此批准使用氮氣窒息法,有些州已在最近授權動用槍決。

阿拉巴馬州準備以氮氣處決史密斯,激怒反對死刑的人士。他們指該州把史密斯當成了未經檢驗且潛在恐怖的實驗測試對象。但州府官員主張,因氮氣窒息而死沒有痛苦,因爲此法很快致人喪失意識,並指史密斯的委任律師已確認,氮氣窒息法比阿拉巴馬州的注射藥物更可取。

對於桑尼特女士的兒子們而言,史密斯伏法來得還是不夠快,一年多前嘗試行刑失敗之後尤其如此,新的處決法對他們也沒什麼意義。其中一個兒子查爾斯說,他跟家人計劃出席史密斯的死刑,「有些人在那邊講,『他不需要這樣受罪』。嗯,他沒問媽媽怎麼受苦。他們就是動手了,刺了她好幾刀」。

桑尼特女士的另一個兒子麥可上月時則說,法官幾十年前就下令行刑,阿拉巴馬州卻花了這麼長的時間纔要執行,「只要他死了,怎麼死的我是無所謂」,並指史密斯被關進牢裡的時間「長達我認識我媽的兩倍」。

民調顯示,微弱多數的美國人支持死刑,但根據政黨傾向呈現明顯分歧。蓋洛普去年一份民調顯示,對被判謀殺的人處以死刑,絕大多數共和黨員表態支持,比率達百分之八十一,但民主黨員只有百分之卅二。

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儘管如此,美國自一九九九年執行九十八人死刑創下現代高峰以來,處決人數已顯著下滑。去年美國各州處決廿四人,聯邦政府則在近幾年發揮了更大的作用。川普政府以致命注射處死十三人,也是自布希擔任總統以來,聯邦政府首度執行死刑。

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現任總統拜登競選時,刑事司法政綱納入了一條諾言,「致力於通過立法,取消聯邦層級死刑,並鼓勵各州效法聯邦政府的範例」,但他領導之下的美國司法部日前表示,將對二○二二年紐約州水牛城槍擊案的白人至上主義兇嫌詹德隆求處死刑。

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